Meteorits amb bases nitrogenades: l’espai ens envia molècules prebiòtiques

Posted on 18/08/2011 per

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Ja fa temps que s’havien trobat traces de bases nitrogenades en meteorits caiguts a la Terra. Però hi havia dubtes de si les molècules hi havien entrat per processos de contaminació terrestre. Doncs ara un article del PNAS de Callahan et al. (Univ. Cal. San Diego) titulat Carbonaceous meteorites contain a wide range of extraterrestrial nucleobases sembla confirmar que l’origen de les molècules prebiòtiques (bases nitrogenades) que hi ha en aquests meteorits és realment extraterrestre, i que per tant és possible que a l’espai exterior hi hagi les condicions que portin a una síntesi d’aquests compostos. De l’abstract d’aquest article del PNAS:

The Murchison and Lonewolf Nunataks 94102 meteorites contained a diverse suite of nucleobases, which included three unusual and terrestrially rare nucleobase analogs: purine, 2,6-diaminopurine, and 6,8-diaminopurine. In a parallel experiment, we found an identical suite of nucleobases and nucleobase analogs generated in reactions of ammonium cyanide. Additionally, these nucleobase analogs were not detected above our parts-per-billion detection limits in any of the procedural blanks, control samples, a terrestrial soil sample, and an Antarctic ice sample. Our results demonstrate that the purines detected in meteorites are consistent with products of ammonium cyanide chemistry, which provides a plausible mechanism for their synthesis in the asteroid parent bodies, and strongly supports an extraterrestrial origin. The discovery of new nucleobase analogs in meteorites also expands the prebiotic molecular inventory available for constructing the first genetic molecules.

Slashdot.com comenta aquest article del PNAS: Building Blocks of DNA Confirmed In Meteorites

Researchers announced that the components of DNA have now been confirmed to exist in extraterrestrial meteorites. A different team of scientists also discovered a number of molecules linked with a vital ancient biological process, adding weight to the idea that the earliest forms of life on Earth may have been made up in part from materials delivered to Earth from space. Past research had revealed a range of building blocks of life in meteorites, such as the amino acids that make up proteins. Space rocks just like these may have been a vital source of the organic compounds that gave rise to life on Earth.

i també ho fa la Plataforma SINC: Los componentes del ADN pudieron llegar del espacio (editat)

Algunos componentes básicos del ADN descubiertos en meteoritos se podrían haber creado en el espacio, según un nuevo estudio financiado por la NASA y que publica la revista PNAS. Los autores han encontrado bases nitrogenadas parecidas a las del ADN y que no estaban en el entorno donde se localizaron los meteoritos, además de probar en el laboratorio cómo se pueden crear estas moléculas.

El equipo del centro Goddard ha tomado muestras de doce meteoritos ricos en carbono, nueve de los cuales se recuperaron en la Antártida. De las cuatro bases nitrogenadas o nucleobases que constituyen el ADN –adenina, guanina, timina y citosina–, el equipo ha encontrado las dos primeras en los meteoritos, además de hipoxantina y xantina, que también intervienen en algunos procesos biológicos.

Pero la primera evidencia para probar que los componentes detectados proceden del espacio es que en dos de los meteoritos encontraron por primera vez trazas de tres moléculas relacionadas con bases nitrogenadas: purinas, 2,6 diaminopurina, y el 6,8 diaminopurina, y las dos últimas son muy raras en biología. “No esperarías ver estas nucleobases análogas si la contaminación con vida terrestre fuera la fuente, porque no son habituales en biología, excepto un estudio con 2,6-diaminopurina en un virus (cyanophage S-2L)”, explica Callahan. “Sin embargo, si los asteroides se comportan como fábricas químicas con materiales prebióticos, se esperaría que produzcan muchas variantes de bases nitrogenadas, no sólo las biológicos”.

La segunda prueba está relacionada con el análisis de una muestra de 8 kg de hielo del entorno donde se encontraron los meteoritos de la Antártida. Las cantidades de las dos bases nitrogenadas, además de hipoxantina y xantina, que se encuentra en el hielo eran mucho más bajas -partes por billón- que en los meteoritos. Y, lo más significativo, en el hielo no se encontraron las nucleobases análogas.

Como tercera evidencia el equipo constató que las bases nitrogenadas – tanto las biológicas como las que no lo eran – se pueden producir con reacciones no biológicas.

Realment els meteorits són una bona font de molècules que no es troben a la Terra, com per exemple els compostos endohèdrics del ful.lerè. Ara hi cal afegir aquestes noves bases nitrogenades.

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